MAGIONE


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Magione - Cavalieri di Malta

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IL CASTELLO DEI CAVALIERI DI MALTA

Il Castello dei Cavalieri di Malta a Magione risale agli anni 1150-1170. Nato come hospitium (ricovero) per i pellegrini che si recavano a Roma o Gerusalemme, e che percorrevano la vicina via Francigena verso Santiago de Compostela, la costruzione originale era costituita da due soli lati e comprendeva una torre campanaria ed una cappella dedicata a San Giovanni Battista. Tuttavia per evidenti ragioni di sicurezza, di discrezione ed isolamento l'ospedale assunse fin dall'inizio una fisionomia castelliforme e l'originaria pianta ad "L" fu in seguito completata con l'aggiunta di due robusti muri di cinta provvisti di due torri angolari.
La struttura odierna è il risultato di varie modifiche avvenute nel corso dei secoli. I due interventi principali sono stati: l'ampliamento del 1367 che dovette consistere in una sopraelevazione generale del complesso e all'ottenimento della moderna pianta quadrangolare, e quello del 1471 che portò alla definitiva sistemazione dell'ospedale a castello. Nel 1644 fu costruito un pozzo in pietra serena ricavato da una cisterna preesistente.
Nella parte più antica si trova la chiesetta dedicata a San Giovanni Battista in stile romanico, con volta a botte. Al suo interno si conservano due affreschi del sec. XVI di pregevole fattura, probabilmente di scuola pinturicchiesca.
Nel Castello dimorarono a più riprese pontefici, sovrani ed altri illustri personaggi che, nel corso dei secoli, si trovarono a passare lungo l'importante strada tra Perugina e la Toscana.
Nel 1502, inoltre, vi si tenne la congiura ordita da alcuni nobili dell'Italia ai danni di Cesare Borgia, la cosiddetta "dieta alla Magione nel Perugino".
Oggi sede amministrativa dell'omonima azienda agricola, il castello è residenza estiva del Principe e Gran Maestro del Sovrano Militare Ordine di Malta che solitamente ama trascorrere qui il mese di settembre. L'Ordine, che conserva le prerogative di un Ente indipendente di Diritto Pubblico Internazionale con qualità Sovrane, ha un proprio ordinamento giuridico, rilascia passaporti, emette francobolli, batte moneta e dà vita ad enti pubblici melitensi dotati di autonoma personalità giuridica.





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